قال اتحاد أيرلندا الشمالية لكرة القدم اليوم الجمعة إنه مدد تعاقده مع مايكل أونيل ليبقى في تدريب منتخب البلاد لأربع سنوات إضافية ويستمر الارتباط بين الطرفين حتى 2024.

وسيقود المدرب البالغ من العمر 48 عاما أيرلندا الشمالية في تصفيات بطولتي أوروبا المقبلتين إضافة إلى تصفيات كأس العالم 2022 في قطر.

وجاء تمديد العقد في أعقاب رفض أونيل الشهر الماضي عرضا لتدريب منتخب إسكتلندا بديلا لجوردون ستراكان.

وقال أونيل في بيان "أنا فخور للغاية بمهمتي في تدريب منتخب ايرلندا الشمالية وسعيد لتمديد فترة بقائي مع المنتخب.

"في الشهور الأخيرة أتيحت لي عدة فرص أخرى لكن التحدي الأكبر والأكثر إثارة بالنسبة لي هو قيادة أيرلندا الشمالية للعودة والمشاركة في بطولة كبرى".

وأضاف "أشكر اتحاد الكرة على ثقته في والتي تمثلت في تمديد التعاقد وأشكر المشجعين على دعمهم ومساندتهم لي وللمنتخب على حد سواء".

وقاد أونيل منتخب أيرلندا الشمالية لبلوغ دور الستة عشر في بطولة أوروبا 2016 لكن فريقه فشل في بلوغ نهائيات كأس العالم في روسيا بخسارته في ملحق التصفيات أمام سويسرا في نوفمبر تشرين الثاني 2017.

ووفقا للعقد الجديد سيتولى أونيل أيضا مهام المشرف العام على كرة القدم وسيكون مسؤولا بشكل عام عن برامج تطوير اللعبة في أيرلندا الشمالية.